Una aspirina diaria reduce el riesgo de varios tipos de cáncer

Un estudio realizado desvela que este medicamento, tomado en pequeñas dosis y con frecuencia, puede tener un efecto muy beneficioso.

Para la mayoría de personas, la aspirina es un analgésico al que se recurre de forma cotidiana para aliviar dolores como el de cabeza o bajar la fiebre. No obstante, como bien saben muchos de los mayores de los 50 años, se utiliza cada vez más como una manera de prevención; principalmente, de enfermedades cardíacas o ictus, a medida que cada vez existen más pruebas de la utilidad de este inflamatorio a tal respecto. Algo que también parece ser que ocurre con algunos tipos de cáncer.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Hong Kong pone de manifiesto que el uso a largo plazo de este medicamento puede reducir hasta en un 47% la incidencia de cánceres relacionados con el sistema digestivo, como el cáncer de hígado o el de esófago, pero también otros como el de estómago (un 38%), el del páncreas (34%) o el colorrectal (un 34%).
Los cánceres del sistema digestivo representan una cuarta parte de todos los que se sufren en Europa, y la aspirina puede ser un buen protector

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el uso diario de aspirina estaba relacionado con un riesgo un 21% menor de sufrir cualquier clase de cáncer, un porcentaje que aumentaba hasta el 35% en el caso del cáncer colorrectal. Estos resultados empezaban a manifestarse después de cinco años.
Aunque también se reducía la probabilidad en otros tipos de cáncer, en el de pulmón, mama, vejiga o riñón no se apreciaba ninguna diferencia

Algunas investigaciones, no obstante, han matizado que quizá las aspirinas sean más beneficiosas para los hombres que para las mujeres. Como recordaba un estudio publicado en ‘Cancer Causes Control’, el consumo de aspirina sí beneficiaba a ambos sexos en lo que respectaba al cáncer colorrectal, pero, en el caso del cáncer en general, podía llegar a ser perjudicial.

¿Por qué?

la aspirina sirve para prevenir determinados tipos de tumores malignos.

Como suelen coincidir muchos expertos, la ciclooxigenasa es clave en las respuestas inflamatorias del cuerpo. Es posible, por lo tanto, que una inflamación persistente pueda provocar que las células sean alteradas y adopten comportamientos “malignos”.

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Algo evidente en los cánceres colorrectales, donde la inflamación prolongada provoca que las células que se acumulan en el tracto gastrointestinal se alteren creando tumores que pueden terminar siendo malignos. De esa manera, la aspirina, al inhibir la producción de dichas encimas, reduciría las posibilidades de inflamación.

Es una tesis en la que han ahondado los investigadores de Harvard y del Instituto del Cáncer Dana-Farber. Como señalaba uno de sus estudios, publicado en ‘The New England Journal of Medicine’, la aspirina tan solo prevenía los cánceres colorrectales en los que se producían grandes cantidades de COX-2.

En otros casos, el efecto era tan solo patente en aquellos que mostraban una sobreexpresión del gen 15-PDGH, que precisamente interrumpe la actividad de un COX-2. Aunque aún hacen falta más investigaciones para demostrar dicha relación, es una hipótesis bastante plausible.

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