Odinofagia: qué es, principales causas y tratamiento

La odinofagia es el dolor que se produce al tragar alimentos, bebidas o saliva y suele estar causada por inflamaciones que afectan a la faringe o la laringe, como la amigdalitis, la laringitis o la faringitis.

La odinofagia también puede producirse debido a infecciones en el esófago causadas por el hongo Candida albicans, especialmente en personas con un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o a la radioterapia, y también puede ser una consecuencia de COVID-19.

El tratamiento de la odinofagia debe ser realizado por un médico general o un otorrinolaringólogo, según la causa de este síntoma, pudiendo estar indicado el uso de medicamentos, como antibióticos o antiinflamatorios, o en algunos casos, la cirugía.

Posibles causas

Las principales causas de la odinofagia son las inflamaciones o infecciones en la boca, la garganta o el esófago, que provocan dolor al tragar, como por ejemplo

– Resfriado común o gripe;
– Faringitis, laringitis o amigdalitis;
– Esofagitis;
– Acidez o reflujo gastroesofágico;
– Úlcera en el esófago estrechamiento del esófago;
– Infección por el hongo Candida albicans;
– Infección del esófago por el virus del herpes simple;
– Traumatismos físicos en la boca, el esófago o la garganta, como la ingestión de una espina de pescado o de pollo, por ejemplo;
– Cirugías en la boca, el esófago o la garganta;
– Fumar;
– Consumo de alcohol o drogas;
– Consumo prolongado de bebidas muy calientes o muy frías;
– Radioterapia para el tratamiento del cáncer.

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Además, la odinofagia también puede surgir debido a la infección por coronavirus y es un síntoma común asociado a COVID-19.

Diferencias entre odinofagia y disfagia

La odinofagia y la disfagia son afecciones relacionadas con el acto de tragar. Sin embargo, la disfagia es la dificultad para tragar, mientras que la odinofagia es el dolor al tragar, y pueden ocurrir al mismo tiempo o por separado.

Ambas afecciones pueden estar causadas por una infección o una inflamación, pero la disfagia también puede estar causada por afecciones que afectan al sistema nervioso central, como un accidente cerebrovascular, una parálisis cerebral, una esclerosis múltiple, una demencia o un tumor cerebral.

Además, la disfagia se considera más grave, ya que puede provocar tos o asfixia y dar lugar a irritación o infección en los pulmones y provocar la aparición de neumonía.

El diagnóstico

El diagnóstico de la odinofagia lo realiza el médico a través de la evaluación visual de la garganta, y a través del examen de endoscopia, que permite una evaluación completa de las membranas mucosas del esófago y el estómago, así como pruebas para identificar las condiciones de salud que pueden estar causando el dolor al tragar.

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Tratamiento

La odinofagia puede mejorar en pocos días sin necesidad de tratamiento, como en los casos de gripe o resfriado.

Sin embargo, en los casos de infecciones en la boca, la garganta o el esófago, o de otras condiciones de salud, el médico puede indicar un tratamiento según la causa, y puede incluir:

Antibióticos para tratar infecciones;
Medicamentos para el reflujo gastroesofágico, como omeprazol, esomeprazol o pantoprazol.
Antiinflamatorios para aliviar el dolor en casos de amigdalitis, faringitis o laringitis;
– Un spray anestésico para aliviar el dolor de garganta;
Cirugía, en casos de reflujo gastroesofágico que no ha mejorado con el uso de medicamentos o de cáncer de esófago, por ejemplo.

Además, durante el tratamiento son importantes algunos cuidados para evitar el dolor al tragar, recomendándose comer alimentos ligeros y blandos y masticar los alimentos durante más tiempo para facilitar la deglución, y evitar el consumo de alcohol, drogas de abuso o bebidas muy calientes o frías.

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